UEFA Region's Cup: Toscana, tocca a te!

UEFA Region's Cup
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Torna la competizione dilettantistica più importante d'Europa e, per chi non lo sapesse, la competizione calcistica europea organizzata dall'UEFA e riservata a selezioni regionali amatoriali. La regione Toscana per questa edizione si è aggiudicata l’organizzazione della competizione in programma dal 9 al 15 ottobre 2018. 

Cosa?

La Uefa Regions’ Cup, come già detto, è la massima competizione europea per dilettanti che mette di fronte selezioni regionali formate da giocatori non professionisti. Attraverso questa competizione, l’UEFA si è posta l’obiettivo di attribuire maggiore rilevanza, a livello nazionale ed internazionale, al calcio dilettantistico, che viene considerato un pilastro importante del calcio europeo; incentivare le Federazioni aderenti all’UEFA ad organizzare competizioni a livello nazionale per le rappresentative regionali dilettanti; organizzare eventi calcistici internazionali a promozione dei contatti tra le regioni, della comprensione e dell’accettazione reciproca, e di una maggiore conoscenza di altre culture e regioni.

Quando?

Oggi, 6 dicembre 2017, a Nyon presso la sede dell'organizzazione guidata da Aleksander Ceferin, si sono svolti i sorteggi per la composizione dei gironi del turno preliminare ed intermedio della competizione europea riservata alle selezioni dilettanti regionali dei paesi aderenti all’UEFA. Quello che riguarderà la Toscana, inserita nel gruppo 8, si giocherà in Italia e vedrà la Rappresentativa del “Granducato” scendere in campo tra il 9 e il 15 ottobre 2018

Contro chi?

Gli avversari della Toscana saranno le squadre regionali di Polonia, Svizzera e Moldavia dove la prima classificata si qualifica per la fase finale. L'Italia, quinta nel ranking del torneo, partirà direttamente dalla fase intermedia composta da otto gironi da quattro squadre ciascuno e che prevede la disputa di un mini-torneo. La prima classificata di ogni mini-torneo accederà alla fase finale, in programma nelle ultime due settimane di giugno 2019.

Perché?

La squadra Juniores del Comitato Regionale presieduto da Paolo Mangini, vincendo le ultime due edizioni del Torneo delle Regioni, ha ottenuto il pass, ossia il diritto sportivo a rappresentare l’Italia nella UEFA Regions’ Cup 2018/2019L’organizzazione dell’intermediate round è stata voluta fortemente dal CR Toscana LND in accordo con la Lega grazie all’impegno dei rispettivi rappresentanti. A Nyon infatti erano presenti il numero uno della LND Cosimo Sibilia e il Presidente del CR Toscana Paolo Mangini unitamente al segretario Sauro Falciani. “Una scelta condivisa quella di voler organizzare il turno intermedio – ha dichiarato Cosimo Sibilia – perché abbiamo voglia di tornare protagonisti in ambito europeo. Sono sicuro che il Comitato Regionale darà il meglio di sé dentro e fuori dal campo”. Parole che trovano riscontro nelle dichiarazioni del numero uno del CR Toscana Paolo Mangini:” La proposta di organizzare nella nostra regione il turno intermedio è stata accettata all’unanimità dai paesi sorteggiati nel nostro raggruppamento. Lo volevamo fortemente, d’altronde le ultime due edizioni a cui abbiamo partecipato le abbiamo giocate in trasferta. E’ un attestato di stima che ci onora e ci spinge ad impegnarci fino in fondo e dare un esempio di professionalità nell’organizzazione di un evento sportivo che porterà benefici al nostro movimento anche fuori dal rettangolo di gioco”.

Precedenti: 

La Toscana ha già partecipato due volte alla UEFA Region’s Cup fermandosi sempre al turno intermedio: nel 2004 in Bulgaria si piazzò seconda, stessa sorte due anni dopo in Polonia. In ambito nazionale, nella prima edizione disputata nel 1999, in Italia, la squadra vincitrice fu la selezione del Veneto, 1ª classificata anche nell'edizione 2013. Altra regione a parteciparvi e ad arrivare in finale senza però alzare al cielo il trofeo, fu il Piemonte, in Germania nel 2003. 

Formula:

A cadenza biennale, le Rappresentative regionali “amateur” delle 39 nazioni aderenti all’UEFA che hanno iscritto una propria squadra Regionale alla competizione si affrontano in due turni di qualificazione ed una fase finale ad otto squadre. L’Italia, grazie al piazzamento al 5^ posto nel ranking UEFA viene promossa direttamente alla seconda fase (Intermediate round), che si disputa tramite otto gironi (ognuno da quattro squadre), con un posto in palio per le Final Eight.

Qui di seguito i turni e i gironi:

TURNO PRELIMINARE:

Gruppo A: Galles, Grecia, Macedonia, Svezia

Gruppo B: Romania, Slovenia, Georgia, Scozia

Gruppo C: Kazakistan, Israele, Lituania, Estonia

Le vincitrici dei gironi e le due migliori seconde accedono al turno intermedio.

TURNO INTERMEDIO:

Gruppo 1: Russia, Irlanda del Nord, Portogallo, vincitrice Gruppo A turno preliminare.

Gruppo 2: Repubblica d'Irlanda, Inghilterra, Slovacchia, vincitrice Gruppo B turno preliminare.

Gruppo 3: Croazia, Francia, Lettonia, vincitrice Gruppo C turno preliminare.

Gruppo 4: Turchia, Bulgaria, Bielorussia, migliore seconda turno preliminare.

Gruppo 5: Germania, Serbia, Malta , seconda migliore seconda turno preliminare.

Gruppo 6: Spagna, Ucraina, Azerbaigian, Finlandia.

Gruppo 7: Ungheria, Repubblica ceca, Bosnia-Erzegovina, San Marino.

Gruppo 8: Italia, Polonia, Svizzera, Moldavia.

Jonah Burrofato